الصحة و اللياقة

ما السبب وراء بطء التعيينات في مستشفيات الطوارئ الريفية؟

ركزت ندوة عبر الإنترنت عقدت مؤخرًا في معهد ليونارد ديفيس (LDI) لاقتصاديات الصحة في جامعة بنسلفانيا على التحديات المتزايدة التي تواجه المستشفيات الريفية. هناك قضية أخرى أثارتها اللجان وهي السبب وراء عدم توافق تعيين مستشفى الطوارئ الريفية مع المستشفيات الريفية.

بدأت راشيل ويرنر، الحاصلة على دكتوراه في الطب والمديرة التنفيذية لـ LDI، المناقشة من خلال تمهيد الطريق: قالت إن المستشفيات الريفية تواجه أزمة. وأشار فيرن إلى أنه منذ عام 2005، تم إغلاق أكثر من 190 مستشفى ريفيًا في جميع أنحاء الولايات المتحدة، وهناك العديد من المستشفيات الأخرى معرضة لخطر الإغلاق بسبب نقص التمويل. وتزداد هذه المشكلة سوءا حيث كشف تقرير حديث أن نسبة المستشفيات الريفية خسرت المزيد من الأموال في العام الماضي، مقارنة بـ 43 في المائة في العام الماضي.

باولا تشاترجي، دكتوراه في الطب، ماجستير في الصحة العامة، هي أستاذة مساعدة في الطب في كلية بيرلمان للطب في بنسلفانيا ومديرة أبحاث العدالة الصحية في LDI. وأوضح أن تعيين مستشفى الطوارئ الريفية هو جهد جديد من قبل CMS لمحاولة مواجهة التحديات التي تواجهها المستشفيات الريفية من حيث توفير الرعاية للمرضى المصابين بأمراض خطيرة.
يسمح البرنامج للمستشفيات الريفية بإغلاق عملياتها أمام المرضى الداخليين والحفاظ على قسم طوارئ مستقل وخدمات رعاية المرضى الخارجيين. وفي مقابل القيام بذلك، يوفر لهم برنامج Medicare رسومًا مؤسسية وملحقًا لمدفوعات مريض Medicare مقابل تقديم خدمات العيادات الخارجية. وقال “كان هذا البرنامج يواجه الكثير من المنافسة لأسباب مختلفة”. “الغرض المعلن والأهداف القانونية هو مواجهة التحدي المتمثل في توفير العناية المركزة للمرضى ذوي معدلات الإشغال المنخفضة. ومن السابق لأوانه القول ما إذا كانت ستفعل ذلك أم ستحققه”.

وقال تشاترجي إن بعض الناس يتساءلون: لماذا نستمر في سحب الخدمات السريرية من المناطق الريفية؟ لماذا هو الجواب؟ لماذا لا توجد استجابة لتقديم المزيد من الدعم لهذه المؤسسات حتى تتحسن تلك الخدمات وتتوسع وتساعد المرضى؟

وقال تشاترجي: “الشيء الوحيد الذي لا يبعث على الاطمئنان فيما يتعلق بالمستشفيات هو أنهم لا يعرفون كيف سيتم تجميع الأرقام هنا”. “يمكنك تقليل جميع خدمات المرضى الداخليين. وبطبيعة الحال، فإن هذا ينطوي على مستوى معين من التكاليف الثابتة. ولكن من غير الواضح ما إذا كانت هذه الرسوم المؤسسية وهذه الرسوم الإضافية للمرضى الخارجيين ستحدثان هذا الفرق حقًا، ومرة ​​أخرى، فهي تختلف كثيرًا، اعتمادًا على مزيج المدفوعات والإشغال. إنه مبلغ من المخاطر المالية يصعب قبوله بالنسبة لمستشفى ريفي يعمل بالفعل في ظل عدم الاستقرار المالي على أساس يومي. ربما ليس من المستغرب، في ضوء هذه المخاوف، أن المستشفيات الريفية لا تقفز حقًا للمشاركة في البرنامج. في المرة الأخيرة التي قمت فيها بالتحقق، قبل شهر أو شهرين، كان هناك أقل من 20 مستشفى قد اشتركت في التحول إلى مستشفى الطوارئ الريفية.

وقال محرر آخر، توني ليز، محرر ريفي ومراسل لـ KFF Health News، إنه يعتقد أن الأمر يعتمد على الموقف سواء كان الاسم جذابًا أم لا. “إذا كنت مستشفى صغيرًا في نظام صحي مع مستشفى كبير جدًا في الشارع، يبدو الأمر ممكنًا جدًا. وأوضح: “يمكنك إعداد طريقة لا يستطيع فيها الأشخاص التنقل ذهابًا وإيابًا وسيكون بإمكانك الوصول إلى سجلاتهم في المستشفى الخاص بك”، وإذا كنت مستشفى خاصًا، فقد يكون من الصعب جدًا القيام بذلك.

وأشار ليز إلى أنه خلال ذروة الوباء، فإن العديد من هذه المستشفيات التي كان لديها عادة مريض واحد أو مريضين فقط في الليلة، أصبح لديها فجأة عدد أكبر من المرضى. “ربما استغرق الأمر بضعة أسابيع أو بضعة أشهر، لكن في تلك الأسابيع أو الأشهر القليلة، أصبحت مراكز الاستشفاء الخاصة بهم مهمة للغاية، لأن المراكز الطبية التي كانوا يحيلون المرضى إليها كانت مكتظة ومتسولةً. وقال إنهم يحتفظون بأكبر عدد ممكن من المرضى. “لقد تحدثت إلى إدارة المستشفى وقالوا إنه إذا أغلقنا غرفة المريض هذه، وإذا حدث ذلك مرة أخرى، فماذا سنفعل؟ أعتقد أن جزءًا من الشكوك يذهب إلى ذلك. أعني أن هذا هو آخر شيء مروا به.”

وقال هارولد ميلر، MS، الرئيس والمدير التنفيذي لمركز جودة الرعاية الصحية وإصلاح الدفع، إن برنامج مستشفى الطوارئ الريفية هو أحد الأمثلة على الرد على الأسطورة. “إنها أسطورة أن المستشفيات الريفية تخسر المال لأنها تجلب المرضى. وأضاف: “عندما نظرنا إلى هذا الأمر مع العديد من المستشفيات الريفية قبل بضع سنوات، ما اكتشفناه هو أن المستشفيات التي كانت تخسر المال هي أقسام الطوارئ ووحدات العناية المركزة لأن تلك المستشفيات كانت تحصل على أجور منخفضة من خطط التأمين الخاصة”. “وفي الواقع، إذا قمت بإلغاء وحدة المرضى الداخليين، فإنك تجعل المستشفى في الواقع أسوأ حالًا من الناحية المالية مما كان يمكن أن يكون عليه لولا ذلك لأن معظم الموظفين في وحدة المرضى الداخليين مشتركون مع قسم الطوارئ.”

وأضاف ميلر أن هناك شيئًا آخر لا يفهمه الناس، وهو أنهم عندما يتحدثون عن العدد القليل من المرضى في وحدة العناية المركزة، فإنهم يتحدثون عن مرضى في حالة حرجة. يوجد في العديد من المستشفيات الريفية الصغيرة أيضًا مرضى إعادة تأهيل ويقدمون رعاية تمريضية ماهرة، كما يقدمون رعاية طويلة الأمد. “عندما تتحدث عن اضطرار المستشفى إلى إغلاق مرضاه، فأنت تتحدث عن إنهاء رعاية المرضى في المستشفى، وإعادة التأهيل والرعاية طويلة الأمد في المجتمع، وليس أن أموال المستشفى قد تم توفيرها بالفعل، مما قد يجعل الوضع أسوأ، ” هو قال. “ولذلك، فإن هذا البرنامج يستند إلى حقيقة زائفة، ولهذا السبب هناك بالفعل اثني عشر مستشفى قد اشتركت فيه لأنه لا يحل المشاكل فعليا”.

بعض الخرافات الصحية الريفية

وقال ميلر إن هناك في الواقع بعض الخرافات الأخرى حول المستشفيات الريفية. وقال: “أعتقد أن الأسطورة الأكثر إشكالية هي أن سبب إغلاقهم يتعلق بالمدفوعات المنخفضة من برنامج Medicare أو Medicaid أو عدم توسع Medicaid”. “الحقيقة هي أن المدفوعات الصغيرة من خطط التأمين الخاصة هي التي تسبب المشكلة في المستشفيات الريفية. تخسر العديد من المستشفيات مبالغ كبيرة من المال لصالح شركات التأمين الخاصة. يعتقد الجميع أن المستشفيات الكبيرة والصغيرة تتلقى مدفوعات أعلى من خطط التأمين الخاصة مقارنة ببرنامجي Medicare و Medicaid. ولكن العكس تماما هو الصحيح في العديد من المستشفيات الريفية الصغيرة. إنهم يحصلون على أجور أقل من خطط التأمين الخاصة من برنامج Medicare وفي بعض الحالات أقل من برنامج Medicaid. “

وقال أيضًا إنه من الخرافة أن معظم المرضى الذين تخدمهم المستشفيات الريفية هم من برنامج Medicare و Medicaid. وقال ميلر إنه في الواقع، فإن ما بين 40 إلى 50 بالمائة من الخدمات التي تقدمها المستشفيات الريفية تذهب إلى مرضى القطاع الخاص. “لذلك، إذا حصل مستشفى ريفي على أجر أقل لنصف مرضاه، فليس من المستغرب أن يخسر المال”.

وقال إن الأمر لا يقتصر على أن خطط التأمين الخاصة لا تدفع ما يكفي. وفي معظم الحالات، لا يدفعون على الإطلاق. أنكروا هذه الادعاءات. حتى أنهم يرفضون التعاقد مع المستشفيات الأصغر حجمًا لأنهم لا يستطيعون ذلك، والمستشفيات الأكبر لديها عدد أكبر من الموظفين الذين يمكنهم محاربة رفض التفويض المسبق ورفض المطالبات بخطط التأمين الصحي. ولا تملك المستشفيات الريفية الصغيرة الموظفين اللازمين للقيام بذلك”.

وقال ميلر إن المشكلة تزداد سوءا بسبب توسع برنامج Medicare Advantage الذي تديره شركات التأمين الخاصة. يدفع برنامج Medicare الأصلي للمستشفيات ذات الوصول الحرج بناءً على تكاليفها. وأوضح أن خطط Medicare Advantage ليست مطالبة بالدفع على أساس التكاليف. بالإضافة إلى ذلك، يقوم برنامج Original Medicare بالدفع في الوقت المحدد. عندما يطلب الطبيب الخدمة، لا يُطلب من خطط Medicare Advantage الدفع عندما يطلب الطبيب الخدمة. وقد ينكرون ذلك بسبب متطلبات الترخيص المسبق، وما إلى ذلك. وأضاف أن كل ذلك يؤدي إلى خسائر فادحة للعديد من المستشفيات الريفية.

“لا يوجد برنامج أنشأته الحكومة الفيدرالية ليفعل أي شيء حيال ذلك. وقال ميلر: “إن توسيع برنامج Medicaid يساعد بالتأكيد على تقليل عدد المرضى غير المؤمن عليهم، لكنه لا يفعل شيئًا لضمان أن المدفوعات للمرضى المؤمن عليهم كافية لتغطية تكلفة تلك الخدمات”. “والبرامج الأخرى التي أنشأتها CMS لا تفعل شيئًا لمحاولة ضمان كفاية المدفوعات من شركات التأمين الخاصة.”

وشدد على أن طريقة حل مشكلة إغلاق المستشفيات الريفية بسيطة بالفعل. “إن الأمر يتعلق بدفع دافعي الضرائب من القطاعين العام والخاص بشكل مناسب تكلفة تقديم الخدمات للمجتمع الريفي. إذا أردنا الحصول على تلك الخدمات، فعلينا أن ندفع ثمنها. واللافت في هذا الأمر هو أن حله لا يكلف الكثير. ولن يتكلف سوى بضعة مليارات من الدولارات لسد هذا العجز. وهذا يمثل حوالي عُشري بالمائة مما ننفقه على المستشفيات.”

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى